Варненският тенис клуб

Тенисът в България се появява още в края на XIX в. През 1896 г. е създаден Софийският тенис клуб, наричан още Дипломатически. Името подсказва, че това е спорт предимно за чуждестранни дипломати и търговски представители. Тогава са построени първите два корта в Борисовата градина и е основана първата тенис организация – Софийски Тенис Клуб.

След войните към различни спортни клубове и към някои от дружествата “Юнак” започва изграждането на секции по тенис. Този спорт е все още привилегия за дипломати и консули, както и за малък кръг техни български приятели и някои представители на българския политически и икономически елит. Дори пазарното име на тенис топката в тези години е “консулска топка”.

В този период липсват квалифицирани треньори, тенисистите са предимно самоуки. Единствената възможна подготовка е чрез частни уроци, давани от тенис учители (чужденци), повечето без завършено спортно образование.

Във Варна организираното развитие на тениса започва през 1925 г. Инициатори са касиерът на Италианската търговска банка Овидио Весели и банковият чиновник Михаил Минов, които създават Варненския тенис клуб, официално регистриран през есента на 1927 г.

Сградата на тенис клуба е построена под ръководството на арх. Хорозов, започват да се изграждат и тенис кортове. Вестник “Варненска поща” съобщава за откриването на едно такова игрище, където се дават топки и ракети под наем и има бюфет с разхладителни напитки. Игрището е отворено всеки ден от 6 ч. сутринта до 9 часа вечерта.

Първият тенис корт в Морската градина с червена настилка и дренажи около него е дело на арх. Йордан Йорданов, чиято страст е тениса. Освен обществени кортове във Варна има и няколко корта към частни вили.

През 1930 г. се учредява висш ръководен орган със свой устав и спортен календар – Българска тенис федерация, по-късно преименувана на Български тенис съюз. В него членува и Варненският тенис клуб с 4 корта и 80 члена.

През 1933 г. София е домакин на Балкански турнир за мъже при участие на петте балкански страни. На този турнир се случва нещо сензанционно – гръцкият състезател Николаидис въвежда модата на балкански турнир да се играе с къси панталонки (до коленете), вместо използваните до тогава дълги панталони.

Започват да се провеждат национални и международни първенства. През 1935 г. Варненският тенис клуб учредява турнир, който отбелязва неочакван успех и става ежегоден. В първото издание вземат участие освен най-добрите български тенисисти, още и елитни играчи от Румъния, Австрия, Чехословакия и Полша. Много от традиционните междуградски и международни прояви във Варна са свързани с Деня на военноморския флот.

По-известни имена от варненските тенисисти са Ховсеп Еремян (абсолютен градски първенец от 1934 до 1954 г.), Христо Петров, д-р Любен Попов, Владимир Пинзов, Мария Каракунчева, Люба Попова и др.